En raison de ses multiples propriétés, la propolis est traditionnellement utilisée à des fins diverses, de l’antiseptique ou antiviral à la cosmétique naturelle. Au cours des dernières années, comme nous le verrons, différentes enquêtes ont été menées pour clarifier son efficacité dans les cas d’infection, d’ulcères, de troubles digestifs ou même de cancer.

Avec ce post, nous voulons expliquer clairement ce qu’est la propolis et quelles sont ses propriétés éprouvées, ses bienfaits et ses contre-indications, et enfin vous montrer comment utiliser cet excellent produit naturel.

Propolis produit par les abeilles

Qu’est-ce que la propolis ?

La propolis ou propolis est une résine cireuse de consistance visqueuse que les abeilles obtiennent à partir de substances résineuses provenant de différentes sources végétales – et de bourgeons d’arbres, d’exsudats de sève, de fleurs, etc. – et utilisé pour renforcer la stabilité structurelle de la ruche, la protéger, l’isoler et prévenir les parasites et les maladies. Une ruche produit entre 80 et 400 grammes de propolis par an.

Bien que nous le définissions comme une résine cireuse, il s’agit plutôt d’un mélange résineux de composition complexe dans lequel nous trouvons, approximativement :

  • 50 % de résines et de baumes, contenant des flavonoïdes et des acides phénoliques ou leurs esters ;
  • 7,5-35 % de cires ;
  • 10 % d’huiles essentielles et aromatiques volatiles ;
  • 5 % de pollen, et
  • 4,4-19,5 % d’impuretés.

Cependant, cette composition peut varier considérablement d’une région à l’autre en fonction de la localisation géographique de la ruche, de la variabilité des espèces végétales présentes dans son environnement ou de la méthode de production utilisée par l’apiculteur. « Jusqu’à présent, plus de 300 composants chimiques ont été identifiés dans la propolis de différentes régions », indique cette étude sur la composition biologique et chimique et l’origine botanique de ce produit.

Ainsi, on trouve la propolis méditerranéenne, faite de panneaux qui produisent du miel à partir de fleurs ; la propolis italienne, suisse et d’Europe de l’Est, faite essentiellement à partir de sécrétions de pin (Pinus nigra) ; et celles de Chine, du Brésil et du Chili.

Propriétés et activité de la propolis

La propolis possède un large spectre de propriétés biologiques et pharmacologiques, ce qui en fait un produit d’un grand intérêt pour les industries médicales et pharmaceutiques. Certains composants de la propolis ont des effets antimicrobiens, antifongiques, antiviraux, antiprotozoaires, immunostimulants, anti-inflammatoires, anesthésiques, hépatoprotecteurs, cancérigènes et régénérateurs tissulaires.

Activité antioxydante

C’est une source naturelle d’antioxydants qui protègent les huiles sériques et les lipoprotéines de l’oxydation. Il a des effets antioxydants sur le côlon et peut réduire le risque d’accident vasculaire cérébral chez les patients ayant des épisodes ischémiques.

  • Action antimicrobienne et antifongique
  • Il est efficace contre de nombreuses espèces de microorganismes pathogènes et de champignons.
  • Action antivirale
  • Il montre des effets inhibiteurs contre les virus de la variole, la grippe, la grippe aviaire, l’herpèsvirus, l’infection par le virus de la variole ou le réovirus, entre autres, en raison de sa teneur en phénols, tels que les esters caféique et férulique.
  • Action antiprotozoaire
  • Action contre Trypanosoma cruzi et inhibe l’infection protozoaire des macrophages péritonéaux et des cellules myocardiques.
  • Action immunostimulante
  • Son apport augmente la capacité de sécrétion de cytokines.
  • Action anti-inflammatoires et analgésiques
  • Action à ses composants phénoliques, comme l’acide caféique, son ester prenetil et ses flavonoïdes comme le galangina, le kaempferol et le kaempferide.
  • Action antitoxique
  • Inhibe la synthèse de l’interleukine-1β et de l’acide nitrique dans les leucocytes humains. Utilisation possible de la galangine (flavonoïde) pour la chimio-prévention du cancer.
  • Les extraits de propolis inhibent la germination des graines et des plantes et reminéralisent l’émail des dents.

Note : Vous pouvez voir une liste des composants chimiques de la propolis qui ont une activité pharmacologique connue dans ce tableau.

Propolis Naturel

Avantages et contre-indications de la propolis

Par rapport à ses propriétés susmentionnées, la propolis présente des avantages en :

  • Dermatologie
  • Effets anesthésiques topiques, favorise la cicatrisation et régénère les tissus épithéliaux. Également utile dans les cas d’acné et de brûlures dues à la présence d’arginine.
  • Tumeurs
  • Plusieurs de ses composants isolés ont montré une action anticancéreuse.
  • Ophtalmologie
  • Riche en antioxydants, il prévient la formation de cataractes.
  • Dentisterie dentaire
  • Ses extraits alcooliques ont une action anesthésique locale. Le dentifrice à la propolis inhibe la croissance bactérienne et favorise la réparation de la dentine.
  • Otorhinolaryngologie
  • Le traitement à la propolis réduit le nombre de cas symptomatiques et diminue la charge virale et microbienne dans les voies respiratoires.
  • Métabolisme des minéraux
  • Dans les études sur des rats sains et anémiques, il améliore l’utilisation digestive du fer, favorise le métabolisme phosphocalcique et maintient le magnésium à des niveaux optimaux. Chez les rats atteints d’anémie, elle atténue les effets néfastes de la carence en fer.

Note : dans les tableaux suivants, vous pouvez voir les applications possibles de la propolis en médecine et en dentisterie.

Quant à ses contre-indications, la propolis est relativement non toxique, mâcher de grandes quantités crues peut provoquer des nausées et des troubles digestifs. Il est également susceptible de provoquer des réactions allergiques, en particulier chez les personnes allergiques à l’un de ses composants. Dans ce sens, il est conseillé d’effectuer un test avant la consommation ou l’application externe.

Références et sources :

 

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